Tengtools, Racingbikes, Flevohost, , Stickerloods, UK-Bikeparts, JFB-Racing

Raceverslag ZAC Endurance Assen 6 juni 2017

Assen, 6 juni 2017, “tribute to the Kentucky Kid”

Daar zijn we ‘weer’, na een gecrashte harde schijf !
Na een weekend coaching van Chelle Racing bij het GEMA / R2 Project racing team bij de OW Cup, zijn we de 6e juni weer terug op Assen om zelf ook weer eens te gummen.
Deze keer staat de 4uurs race op het programma, in tegenstelling tot vorig jaar niet later in het seizoen, maar aan het begin. In verband met rijders wisselingen in de ZAC zijn de vaste endurance teamgenoten Frank#555 en Camiel#12 niet van de partij.
Voor de gelegenheid vormen we het JEGG Team, bestaande uit “ik zei de gek”, Erik Granneman, Gertjan van der Leek en Giacomo van der Vegt. Al kunnen de laatste twee ook andersom zijn geweest, maar dat haal ik niet uit de team naam 😛
We rijden met nummer 2, waarin we een eerbetoon aan de recent overleden Nicky Hayden hebben opgenomen, omdat het nummer 69 zelf al bezet was.

Tengtools, Racingbikes, Flevohost, , Stickerloods, UK-Bikeparts, JFB-Racing

In de ochtend zijn er vier sessies vrije training gepland, gevolgd door 4 sessie kwalificatie. De invulling van deze sessies is aan de teams zelf. In eerste instantie hadden we allemaal een eigen sessie gekozen, zodat iedereen 20 minuten kan rijden. Helaas bepaalde het weer anders.
De eerste twee sessies zijn droog, maar als de derde sessie begint, begint het ook langzaam maar zeker te regenen. Giacomo en Erik hebben op dat moment hun sessies al gereden, als Gertjan op zijn Triumph675 de pits verlaat. Hij kan een aantal ronden rijden, met wat gespetter tussendoor. Voor sessie 4 geld hetzelfde, droge baan om de roest bij onszelf er weer even af te rijden, en wat gespetter zo nu en dan.

Tengtools, Racingbikes, Flevohost, , Stickerloods, UK-Bikeparts, JFB-Racing

Als de eerste kwalificatie sessie begint, hebben de andere rijders besloten, dat ik de tweede helft van de sessie rijdt (opdrogende baan) en daarna direct doorrijd in de 2e kwalificatie sessie, mits het droog is, zodat we een goede startpositie kunnen realiseren. Door het “opwarmertje” in de 1e kwalificatie sessie, kan ik min of meer gelijk aanzetten om een goede ronde neer te zetten. De truc met de endurance trainingen is om een zo vrij mogelijke baan te hebben op het moment dat je in een snelle ronde zit.
Bijkomend risico is dat er ook rijders op de baan rijden, die aanzienlijk langzamer zijn (en dan gaat het over tientallen seconden). Ik weet een tweetal compleet vrije ronden te benutten en als ik binnen word gehaald door het team bezetten we de tweede startpositie met een 1:52,1
Aan het einde van de kwalificatie sessies blijken we een derde startpositie te hebben gescoord.

Tengtools, Racingbikes, Flevohost, , Stickerloods, UK-Bikeparts, JFB-Racing

De start staat gepland om 13:30u. Op dat moment heeft het flink geregend en zijn regenbanden de enige juiste keuze. Maarrrrrr, in de vrij rijden sessie, vlak voor de start, lekt er olie uit 1 van de motoren, wat betekent dat de start vertraagd. In de tijd dat de start uitgesteld is, is het opgehouden met regenen en droogt de baan razendsnel op. Een aantal teams blijven op regenbanden staan, maar wij beslissen om op droog weer te starten. In de opwarm ronde blijkt dit al de juiste beslissing te zijn. Enigzins gespannen sta ik klaar voor de Le Mans start. Een kans om mijn verprutse start van een aantal jaar geleden goed te maken. De R1 stond toen in de versnelling, maar bleek niet te starten. Met die kennis parkeer ik de R1 op onze startplaats, zet hem in de vrij en laat het contact aan staan. Als de vlag valt, voelt het alsof ik traag op gang kom, maar ben bij de snelste als ik mijn rechter been over de motor gooi, koppeling in, starten, toerenteller beweegt en schakelen naar de 1…… en dan slaat het #R%*&(#!&!(!!!!!! ding weer af!!!!!!! Als ik de motor weer in de neutraal krijg, en aan de praat krijg, ben ik net als de vorige keer de aller, aller, aller, aller, aller, allerlaatste die wegrijdt…. met de rook uit de oren gaat het gas volle bak open en bij het aanremmen van de Ossebroeken vlieg ik de laatsten in het veld al voorbij.
Tengtools, Racingbikes, Flevohost, , Stickerloods, UK-Bikeparts, JFB-Racing
Ik stuif door het veld heen en na de eerste ronde heb ik helft alweer te pakken.
De tweede ronde is de andere helft aan de beurt en met het ingaan van de 3e ronde liggen we alweer in de top 3, In de 3e of 4e ronde kom ik rap ingelopen op Martijn Duikers, die op slicks is gestart. Helaas komt hij net op gang op het moment dat ik zo goed als op zijn achterwiel zit en gaat de gaskraan goed open. Ik blijf vol dootrappen, maar zie hem toch langzaam maar zeker uitlopen. Na ca 30 minuten word ik binnengehaald, omdat we volgens het regelement niet langer mogen rijden.
Tengtools, Racingbikes, Flevohost, , Stickerloods, UK-Bikeparts, JFB-Racing
Het blijft de hele race droog en we tikken alle vier onze stints af.
Tegen het einde van de race, wordt het nog spannend tussen ons en het Intertrack team.
Na kort overleg met elkaar, beslissen we als team dat ik een extra stint rijd, om zo de tweede positie veilig te kunnen stellen, omdat ik sneller ben dan de snelste van het Intertrack team.
Dit betekent dat ik na 30 minuten het stokje aan Erik overgeef, die de race veilig uit zal kunnen rijden. “Helaas” gaat het bij het Intertrack team compleet mis als er plots een motor voor de box staat, waar het team niet op gerekend had. Hierdoor hebben we nog meer lucht gekregen en kunnen we de race op zeker uit rijden. Dit betekent een prachtige tweede plek in de race (we doen ons startnummer eer aan), na 3,5 uur sturen op een (gelukkig) droog Assen.

Erik, Gertjan en Giacomo, bedankt voor de gezellige dag en tevens dank aan iedereen die ons in de pitbox en aan de pitmuur heeft meegeholpen!!!

Nicky Hayden, Godspeed dude, this one’s for you!

Tengtools, Racingbikes, Flevohost, , Stickerloods, UK-Bikeparts, JFB-Racing